花月の「めくり」

吉本興業がかつて経営していた演芸場・・・旧なんば花月、旧うめだ花月、旧京都花月・・・で昭和末期から平成初期にかけての閉館時まで使用されていためくりをネット上で復活させ、古き良き時代の旧花月劇場を語るブログです。
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    木川かえる
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      木川かえる(きがわ かえる)

      芸事好きな父親の影響で幼時から絵画や演芸に興味を持ち、銀行勤務の傍ら出版社へ漫画の投稿を続ける。戦時中の従軍を経て、戦後は音楽をバックにステージで漫画を描く「ジャズ漫画」で進駐軍や各地の劇場で活躍。のち漫画家を志望するも断念し、着物図案や新聞等の挿絵で生計を立てるようになる。
      1964年、舞台経験を買われ吉本興業へ。花月の舞台やテレビでジャズ漫画を披露するようになる。1979年に京都花月でリサイタルを開催。吉本最古参芸人のひとりとして長年にわたり活躍するが、2005年に81歳で死去。


       

       

       


      花月ファンなら忘れられない芸人さん…芸人さんというよりむしろアーティストという方が相応しいような、吉本では一種独特な芸風とキャラクターを持つ人でした。

      ひょろっと背が高く、パリッとしたスーツ姿にベレー帽を斜めにかぶって墨汁と筆を持って登場し、舞台中央に置かれた大きな模造紙のスタンドに向かって流れるように絵を描くかえる師の姿自体が、もう一幅の絵になっていました。

      漫才や落語に続いて舞台に登場するや「次は私の漫画をご覧ください」と早速スラスラと絵を描き始め、かえる師を初めて見る観客がきょとんと呆気に取られている間に早や1枚目の出来上がり。1枚目は「美しいものを美しいと思えるあなたの心がうつくしい」という相田みつをの言葉を添えた花の絵が多かったように思います。

      舞台では淡々と絵を描き続けることもあれば、観客の名前を聞いて紙に書き、それを絵にしていくなど、いくつかのパターンがありました。またポケットミュージカルスなどでは、舞台を暗くして蛍光塗料で絵を描きブラックライトで照らす幻想的なステージを見せてくれることもありました。
      描いた絵は観客に渡すのですが「この人絵あげてもありがとうも言わん」というギャグで笑いを誘ったり、しゃべりもなかなか洒脱な人でした。ジャズ漫画という看板はジャズをBGMとしていること、即興(=ジャズ)で絵を描くことから命名したものと思われ、大阪では他に浪花こけし師という人が同様の芸をやっていました。

      昭和40年代には、吉本制作のMBSお笑いゴールデン劇場の漫画コーナー、MBSお笑い演芸館の似顔絵コーナー、またABCの仁鶴師の番組でかえるの頭のマッサージ、はたまたMBSラジオ『グアム・グアムリクエスト』の「蛙の人生相談」など、電波での活躍も多く、近年ではMBSの吉本新喜劇の劇場中継オープニングの蛙だらけのカットを描いていたのを覚えておられる方も多いと思います。

      漫画家という側面では、手塚治虫氏とはライバルでありかつ盟友であり、手塚氏の逝去まで親交があったそうです。かえる師が手塚氏の作品を見て「これはかなわん」と思ったことが漫画家を断念した理由と語られています。弟子に河津吾郎、木川かじか、フロッグ西嶋など。晩年には京都精華大学漫画学科の講師も務めていました。

      人前で絵を描くという芸は水森亜土さん、マンガ太郎さんなどがやっておられましたが、かえる師はその先駆けともいうべき存在で、花月の舞台では漫才や落語に挟まれつつも、その至芸で観客を唸らせ続けました。「したいことをして、したくないことはしない」を信条とし、好きな舞台で好きな漫画を描くという、本当に自分のやりたいことを全うされた人生ではなかったかと思います。

      ※かえる師著「かえるも昭和ふりかえる」(サンブライト出版、1985)を参考にさせて頂きました

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